Donaties helpen bij het financieren van onderzoek en bekroonde productie bij UC Davis

Dankzij recente donaties heeft het toonaangevende Amerikaanse onderzoekscentrum voor olijfolie kunnen investeren in nieuwe apparatuur, hun olijfgaarden kunnen uitbreiden en de productie kunnen verbeteren.

Firmin Berta schonk $ 200,000 aan het Olive Center. Zijn broer liet nog eens $ 550,000 achter voor de organisatie op zijn landgoed
Jul. 23, 2019
Door Daniel Dawson
Firmin Berta schonk $ 200,000 aan het Olive Center. Zijn broer liet nog eens $ 550,000 achter voor de organisatie op zijn landgoed

Laatste nieuws

Twee recente donaties hebben ertoe bijgedragen dat 2019 een heel goed jaar is geworden voor de Universiteit van Californië, Davis Olive Center.

"We zijn nog nooit zo sterk geweest", Dan Flynn, vertelde de uitvoerend directeur van het centrum: Olive Oil Times.

Het Olive Center heeft $ 750,000 ontvangen van Fermin en Irvin Berta, een paar broers. Fermin Berta studeerde in 1957 af aan UC Davis en vertelde Flynn dat hij iets wilde teruggeven aan de universiteit die hem zoveel had gegeven.

De Verenigde Staten zijn nooit in hun geschiedenis in staat geweest om op dit niveau onderzoek te doen naar olijfolie op dit niveau.- Dan Flynn, uitvoerend directeur van het Olive Center

"Firmin heeft ons $ 200,000 gedoneerd en zijn broer Irvin, die in 2017 stierf, heeft het Olive Center $ 550,000 gegeven', zei Flynn.

advertentie

"Dankzij hun steun hebben we ons onderzoekslaboratorium kunnen upgraden, afgestudeerde topstudenten kunnen rekruteren, onderzoeksboomgaarden kunnen uitbreiden en de opslagcapaciteit van olijfolie kunnen verbeteren”, voegde hij eraan toe. "We hebben onlangs goedkeuring gekregen van de universiteit om ons onderzoekslaboratorium voor Firmin en Irvin Berta te noemen.”

Het Olive Centre is momenteel bezig met het aanplanten van vijf hectare superhoge dichtheid (SHD) olijfgaarden die zullen worden gebruikt voor onderzoek en de productie van olijfolie, die wordt verkocht op de universiteitscampus en helpt bij de financiering van het centrum.

Zie ook:Olive Center Nieuws

Terwijl Arbequina, Arbosana en Koroneiki (de drie meest voorkomende SHD-variëteiten) zijn aangeplant, worden er ook enkele andere experimentele hybriden gekweekt. Een daarvan is de Chiquitita, een kruising tussen Arbequina en Picual.

"Dan zijn er nog twee andere variëteiten die ook kruisingen zijn waar we gegevens over gaan verzamelen naarmate de boomgaard volwassener wordt, "zei Flynn.

Onderzoekers van het centrum bestuderen binnenkort de "architectuur van de boom”, of welke delen van de boom het meest productief zijn in termen van zowel output als fenolgehalte.

Fondsen van de donaties zijn ook gebruikt om de bestaande boomgaarden te onderhouden en het Olive Centre te helpen de kwaliteit van de olijfolie dat het momenteel produceert. Inspanningen zoals deze zijn gedeeltelijk toegeschreven aan de Olive Center's twee gouden onderscheidingen op de editie van dit jaar van de NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Het is de eerste keer dat we oliën hebben ingediend bij de NYIOOC', zei Flynn. "Dit jaar hebben we ons zelfs voor het eerst ergens aan een wedstrijd meegegeven.”

"We konden kleinere roestvrijstalen tanks kopen, waarin we kleinere batches konden bewaren en dit gaf ons meer precisie bij het mengen,” voegde hij eraan toe. "[Berta] kon ons ook helpen om wat snoeiwerk te financieren, wat ons hielp de kwaliteit van het fruit te behouden en meer fruit van de boom te krijgen."

Het Olive Center heeft ook een deel van het geld gebruikt om nieuwe apparatuur voor zijn laboratorium aan te schaffen en verstrekt meer geld voor beurzen voor afgestudeerden, wat volgens Flynn het centrum heeft geholpen meer onderzoek te doen.

"We bevinden ons op het punt waar Selina [Wang, de onderzoeksdirecteur van het centrum] co-auteur is van een paper dat gemiddeld één keer per maand wordt gepubliceerd, dus de clip van onderzoeksproductiviteit is toegenomen,” zei Flynn.

"Deze artikelen beginnen meestal vrij lang voordat ze worden gepubliceerd, dus dat is een indicator dat we de afgelopen jaren op een zeer hoog niveau van efficiëntie hebben gewerkt, ook al zijn we een zelfvoorzienend centrum, om veel te produceren uitvoer”, voegde hij eraan toe. "Het Verenigde Staten nooit in staat is geweest om te produceren onderzoek naar olijfolie op dit niveau ooit in zijn geschiedenis.”

Onder de talrijke stukken van onderzoek die UC Davis onderneemt, kijkt naar de meerdere variabelen die betrokken zijn bij het verwerken van olijven tot olijfolie en probeert bepaalde inputs te optimaliseren om de maximaal mogelijke output te krijgen.

Het onderzoek wordt uitgevoerd door Juan Polari, een Fulbright Scholar van Argentinië die promoveert aan UC Davis. Financiering van de donatie van Bertas maakte het werven van hoogstaande intellectuelen, zoals Polari, mogelijk.

"In veel van het onderzoek op dit gebied kijken ze misschien naar één variabele, bijvoorbeeld de breker of de malaxer, maar wat het onderzoek van Juan doet, is kijken naar meerdere variabelen en hoe ze met elkaar omgaan,' zei Flynn.

"Dus bijvoorbeeld kijkend naar de snelheid van de breker met de roostergrootte in de breker, samen met de malaxatietijd en temperatuur, "voegde hij eraan toe. "Wanneer je deze cruciale aspecten van het proces gaat combineren, kun je dieper inzicht krijgen in wat er kan worden gedaan om het fenolgehalte te verhogen en een betere opbrengst te krijgen.”

Het is dit soort onderzoek dat volgens Flynn zal helpen om de Amerikaanse olijvensector te verbeteren. Nieuwe onderzoeksresultaten zullen ook deel uitmaken van het curriculum voor de jaarlijkse master-miller-cursus van het Olive Center, die plaatsvindt van 23 tot 25 september in het Robert Mondavi Institute.

Zoals altijd zal de cursus ook betrekking hebben op de internationale olijfolie-industrie, olijfoliechemie en best practices voor oogsten en malen.

Inschrijven kan tot 20 september en de prijs van het evenement is $ 875 vanaf nu tot 9 augustus, wanneer het stijgt naar $ 1,075.

"We hebben de beste freescursus ter wereld', zei Flynn. "Wat deze cursus uniek maakt, is dat deze gebaseerd is op wetenschap, evenals hands-on productie op een echt niveau olive oil prostopplant.”

Uit een enquête onder deelnemers van het Olive Center bleek dat 90 procent van de respondenten van mening was dat het cursusmateriaal hun kwaliteit en efficiëntie hielp verbeteren. Nog eens 72 procent van de respondenten zei dat vanwege de cursus ze waren "hoogstwaarschijnlijk” om hun winstgevendheid te vergroten.

Leandro Ravetti, een landbouwingenieur en technisch directeur bij Modern Olives, Flynn en Wang zullen de cursus geven, die in de loop der jaren honderden deelnemers heeft gehad.

"Ik denk dat het de combinatie van wetenschappelijke onderbouwing, praktische toepassing en toegankelijke taal is waarin de cursus wordt gepresenteerd, waardoor het de beste ter wereld is, "zei Flynn.

Tegen het einde van de cursus kijken Flynn en het Olive Centre vooruit naar de volgende oogst eind oktober en begin november, met als doel de zegereeks van het Olive Center voort te zetten.


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties