Hoe een experimentele boerderij in Japan aanleiding gaf tot bekroonde olijfolie

Wat begon als een landherstelproject is uitgegroeid tot een bekroonde productie van extra vierge olijfolie op het Zuid-Japanse eiland Kyushu.

Door Paolo DeAndreis
10 augustus 2023 15:38 UTC
571

Achter een van de projecten ligt een landherstelproject De beste extra vierge olijfolie van Japan.

Kunisaki QLiVE-tuin, gelegen op Kyushu, een van de meest zuidelijke hoofdeilanden van Japan, verdiende een Zilveren Award Bij de 2023 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Kyushu staat bekend om zijn groene berglandschap, warmwaterbronnen, de meest actieve vulkanen van Japan en het milde klimaat. Op het noordelijke schiereiland Kunisaki, in de prefectuur Oita, is de olijventeelt de afgelopen 10 jaar in een stroomversnelling geraakt.

Zie ook:Producentprofielen

"De stad Kunisaki kijkt uit op de Setonai-zee. Het is een warm gebied met veel zonneschijn," vertelde Takahiro Ohno, algemeen directeur van het olijvenbedrijfspromotiebureau van de lokale Kyusetsu AQUA Corporation. Olive Oil Times.

"Het klimaat is hier grotendeels vergelijkbaar met dat van de Middellandse Zee, waardoor het geschikt is voor de olijventeelt," voegde hij eraan toe.

Het project begon in 2016 als een initiatief van Ohno's company, een afvalverwerkingsbedrijf dat actief is in een naburige prefectuur.

"Het bedrijf onderhoudt en beheert water- en rioleringssystemen. Om bij te dragen aan de lokale gemeenschap, besloot het zich te wagen aan de landbouw in Kunisaki,' zei Ohno. "Er werden destijds duizenden jonge olijfbomen geplant op een oppervlakte van ongeveer 15 hectare.”

profielen-de-beste-olijfolie-productie-Azië-hoe-een-experimentele-boerderij-in-Japan-op-leidde tot-bekroonde-olijfolie-olijfolie-tijden

Het project is vernoemd naar de doelstellingen voor land- en gemeenschapsherstel. "De naam QLiVE is gemaakt door een 'q' aan het woord olijf zodat het kan staan ​​voor 'live' in goede kwaliteit,' zei Ohno.

In de daaropvolgende jaren groeide de belangstelling voor extra vergine olijfolie en de ervaring van het personeel van het bedrijf maakte een verdere uitbreiding van de bosjes mogelijk.

Tegenwoordig beslaan de ongeveer 4,000 olijfbomen van Kunisaki 38 hectare, waarmee het volgens het bedrijf de grootste olijfboerderij in Japan is.

QLiVE's winnende olijfolie op de NYIOOC was de Yumeshizuku-melange, die volgens de jury de smaaksensatie had van kruiden, cichorei, kaneel en rijpe tonen.

"Het is een extra vierge olijfolie die wordt gekenmerkt door een zeer lage zuurgraad, die niet de 0.1 procent bereikt, "voegde Ohno eraan toe. "De kwaliteiten komen van het mengen van de olijven van cultivars van Italiaanse en Spaanse oorsprong. De sleutel tot zijn smaken is de perfecte balans tussen zijn bittere en kruidige tonen.”

Frantoio, Leccino, Pendolino, Nevadillo en Manzanillo behoren tot de vele olijfsoorten die op de boerderij worden verbouwd voor de productie van olie. Ondertussen zijn twee Italiaanse variëteiten, Taggiasca en Santa Caterina, voornamelijk gewijd aan de productie van tafelolijven.

profielen-de-beste-olijfolie-productie-Azië-hoe-een-experimentele-boerderij-in-Japan-op-leidde tot-bekroonde-olijfolie-olijfolie-tijden

Het bedrijf kan verschillende extra vergine olijfolie blends van dezelfde variëteiten produceren door de oogsttijd te veranderen. Yumeshizuku Hayazumi is bijvoorbeeld een robuuste extra vergine olijfolie gemaakt van vroege oogstolijven.

"Het bedrijf produceert ook Cleave-olie, die tarwe-extracten mengt met olijfolie gemaakt met Italiaanse variëteiten, evenals gearomatiseerde oliën gemaakt door Italiaanse olijven en fruit samen te kneden, "onderstreepte Ohno.

Naast extra vierge olijfolie en andere gemengde oliën produceert het bedrijf ook olijfbladpoeder en huidverzorgingsproducten op basis van olijven.

advertentie
advertentie

Net als in andere olijventeeltregio's in Japan, is het omgaan met hoge regenval een van de uitdagingen waarmee Kunisaki QLiVE Garden wordt geconfronteerd.

Overvloedige neerslag tijdens het Japanse moessonseizoen vaak onderbreekt de oogst, terwijl extreme weersomstandigheden af ​​en toe voor aanzienlijke obstakels zorgen.

"Vorig jaar vielen ongeveer 800 bomen als gevolg van tyfoonschade. De laatste tijd is er veel regen en wind geweest', zei Ohno.

In de prefectuur Oita vallen traditioneel aanzienlijke hoeveelheden regen tussen april en oktober. In maanden zoals juni kan er meer dan 350 millimeter regen vallen.

Ter vergelijking: in Jaén, Spanje, 's werelds grootste olijfolieproducerende regio, valt de gemiddelde neerslag in dezelfde tijd van het jaar nauwelijks boven de 50 millimeter.

"Om het best mogelijke resultaat in de olijventeelt te garanderen, volgen onze teeltmedewerkers regelmatig technische trainingen", aldus Ohno.

Hij voegde eraan toe hoe de boerderij de beste praktijken volgt om voor de bomen te zorgen, inclusief voortdurende inspanningen om de hoeveelheid gebruikte pesticiden en herbiciden te verminderen.

"We doen ook onderzoek naar snoeitechnieken”, zegt Ohno, verwijzend naar de betere resultaten in termen van productie en gezondheid van de bomen die voortkomen uit het voortdurend verbeteren van de snoeiwerkzaamheden.

"Het personeel van de boerderij bezoekt routinematig boerderijen die bezig zijn met geavanceerde teeltprojecten, zodat ze hun kennis over de nieuwste teelttechnieken voortdurend kunnen verbeteren”, aldus Ohno.

Een andere uitdaging die het bedrijf ervaart, is het tekort aan arbeidskrachten. "Gezien de locatie, die niet gemakkelijk toegankelijk is, is het moeilijk om arbeidskrachten te vinden”, zei Ohno.

Naast het volgen van de beste werkwijzen op de boerderij, zei Ohno dat de moderne molen van het bedrijf een belangrijke rol speelt bij het produceren van extra vierge olijfolie van hoge kwaliteit.

profielen-de-beste-olijfolie-productie-Azië-hoe-een-experimentele-boerderij-in-Japan-op-leidde tot-bekroonde-olijfolie-olijfolie-tijden

"Dergelijke machines stellen ons in staat om de olijven binnen maximaal 12 uur na de oogst te verwerken, wat ook een van de redenen is waarom de hoge kwaliteit ontstaat en de laagste mate van oxidatie," zei hij.

"Onze olijven worden met de hand geplukt en de vruchten worden één voor één gesorteerd, omdat alleen de goede worden geïdentificeerd en bestemd voor onze productie van extra vergine olijfolie”, aldus Ohno.

Kunisaki QLiVE Garden is ook actief bezig met het verspreiden van een cultuur van olijfoliekwaliteit onder Japanse consumenten.

"Wat we vaak zien gebeuren, is dat consumenten de neiging hebben om binnenlandse extra vierge olijfolie van hoge kwaliteit te vergelijken met goedkopere olijfolie van mindere kwaliteit die uit het buitenland wordt geïmporteerd, "zei Ohno.

De prijsfactor speelt voor veel consumenten een rol, in ieder geval totdat ze worden verleid tot een proeverij.

"Het verandert allemaal met proeven, 'zei hij. "Als ik klanten vraag onze olijfolie te proeven, zijn ze verbaasd hoe lekker die zijn.”

Ohno combineert de proefervaring met uitleg gezondheidsvoordelen van olijfolie en organoleptische eigenschappen. "[Dan] zijn ze overtuigd en kopen ze het", zei hij.

"Wel bereiken we de consument in allerlei nuttige publieksevenementen, zodat we de verschillen tussen de soorten olijfolie', voegde Ohno eraan toe.

"Klanten die geïntrigeerd raken door olijfolie en hoe het wordt geproduceerd, komen soms naar onze boerderij om ons te bezoeken, "legde Ohno uit, verwijzend naar het doel van het bedrijf om binnen vijf jaar een olijvenboerderij te openen.

"Onze bezoekers staan ​​versteld van de grootte van onze boerderij en van het uitzicht op de oceaan in de verte”, besloot hij.


deel dit artikel

advertentie
advertentie

Gerelateerde artikelen