Oude manieren blijven bestaan ​​op bekroonde boerderij in Slovenië

De zes olijfgaarden van Timor zijn klein en verspreid, elk met slechts enkele tientallen bomen. Het ruige terrein maakt het noodzakelijk om alles met de hand te doen, wat het man en vrouw-team goed genoeg doen om de hoogste onderscheiding van de industrie te verdienen.

Orjana Hrvatin en Timotej Zupan (Foto door Pablo Esparza voor Olive Oil Times)
April 10, 2019
Door Pablo Esparza
Orjana Hrvatin en Timotej Zupan (Foto door Pablo Esparza voor Olive Oil Times)

Laatste nieuws

Timotej Zupan rijdt met zijn pick-uptruck over smalle wegen de heuvels op en af ​​op weg naar zijn boerderij in Sloveens Istrië, waar hij en Orjiana Hrvasti produceren Timor olijfolie.

Kleine stukjes olijfboomgaarden worden afgewisseld met bossen van eiken en beuken, in het vroege voorjaar nog zonder bladeren, bezaaid met wit bloeiende amandel- en snoeibomen.

Dit aangename landschap van glooiende heuvels en diepe valleien die uitmonden in de zee herbergt een eeuwenlange olive oil productietraditie en sommige Sloveense oliën behoren tot de beste van de wereld.

Slovenië heeft een jaarlijkse olive oil proreductie van slechts 400 ton, volgens de Internationale Olijfraad. Dit is een klein cijfer in vergelijking met buurland Kroatië, dat jaarlijks ongeveer 4,000 ton produceert, Italië, met meer dan 185,000 ton, of Spanje, de grootste producent ter wereld, met meer dan 1.5 miljoen ton.






"Waarom Timor? ”, Vraag ik Timotej en Orjana, in de veronderstelling dat het iets in het Sloveens betekent of dat ze misschien op de een of andere manier verwant zijn aan Timor, het Zuidoost-Aziatische eiland.

"Het is eenvoudiger dan dat ”, zegt Orjana. "Het is een combinatie van onze namen. Timotej en Orjiana. Dat is waar Timor vandaan komt. "

De meeste olijfbomen langs de 47 kilometer lange Sloveense kust groeien in smalle terrassen die zijn uitgegraven in de steile hellingen van de heuvels.

advertentie

De zes olijfgaarden van Timor zijn klein en verspreid, elk met slechts enkele tientallen olijfbomen. Sommige percelen liggen aan de kust, andere enkele kilometers landinwaarts.

Dit is niet ongebruikelijk in dit deel van Slovenië - zoals Orjana opmerkt - waar grote landgoederen bijna niet meer bestaan ​​nadat de eigendommen generaties lang onder familieleden zijn verdeeld, zodat ze kunnen worden geërfd.

Deze fragmentatie in combinatie met het ruige terrein maakt het moeilijk voor machines om toegang te krijgen tot de olijfgaarden. Zo blijven oude manieren van landbouw bestaan.

Terwijl Timotej parkeert in een van hun olijfgaarden, stelt Orjana dat dit schijnbare nadeel de sleutel is om de hoge kwaliteit van hun product te begrijpen.

"Timotej zorgt voor het land en daarna oogst de hele familie de olijven met de hand. Dat verbetert de kwaliteit van de olie omdat de olijven geen schade ondervinden. Ze bereiken de molen vrijwel onaangeroerd ”, zegt ze.

Timotej Zupan snoeit zijn olijfbomen

"Door zulke kleine olijfboomgaarden te hebben, kunnen we de ene na de andere oogsten. Als een olijfgaard op zeeniveau ligt, rijpen de olijven eerst. Degenen die landinwaarts zijn rijp later. Zo kunnen we ze allemaal op het juiste moment oogsten ”, voegt ze eraan toe.

De olijfgaard van Timor, een mix van jonge en oudere bomen, wordt omgeven door bossen en enkele groepen viooltjes strooien het gras. Als we langs de terrassen lopen, ziet het er groter uit dan verwacht.
"De helft is van onze neef ”, verduidelijkt Orjana terwijl hij uitlegt dat het perceel zuidwestelijk georiënteerd is.

"Dit is de meest voorkomende oriëntatie in deze regio. Het is een manier om de olijfbomen te beschermen tegen lage temperaturen en vorst ”, zegt Orjana.

De Sloveense kust in de noordelijke Adriatische Zee is een van de meest noordelijke olive oil proontginningsgebieden in de Middellandse Zee.

Hier kunnen olijfbomen niet ver van de kust groeien. Slechts een paar kilometer landinwaarts is voor hen te koud.

"De meeste van onze olijfbomen zijn de Istrische belica, een typische cultivar uit deze regio. Het is vorstbestendig en produceert veel olie. Het bevat ook veel polyfenolen die erg gezond zijn. "

Op een van de terrassen, tussen de olijfbomen, staat een kleine hut.

"Hier bewaren we onze olie ”, vertelt Orjana.

Binnen is er een gezellige plek met een complete keuken en een open haard die meer op een chalet lijkt dan op de opslag-, bottel- en etiketteringsfabriek van een bekroonde olie. Het zijn echter beide dingen tegelijkertijd.

Bij de keuken is een garage-achtige ruimte waar Timors jaarlijkse productie van ongeveer 1,000 liter is opgeslagen.

Timotej hanteert met deskundige handen een pomp ter grootte van een ketel waarmee hij de flessen met olie vult. Vervolgens laat hij zien hoe hij de merketiketten van Timor handmatig aanbrengt, met behulp van een speciaal gebouwd bureau om de fles stabiel te houden.

"Op deze manier kan ik ongeveer 100 flessen per uur doen ”, lacht hij.

Timotej en Orjana in hun bottelarij

Alleen al van olijfolie leven is ongebruikelijk in Slovenië en voor veel producenten. Het is eerder een aanvulling op hun "belangrijkste banen. " Voor anderen is het gewoon een kwestie van zelfconsumptie. "Olijfolie is onze passie, maar het is niet ons vak. Hij is advocaat en ik ben huisarts ”, zegt Orjana.

Haar familie produceert echter al generaties lang olijfolie. Voor de Tweede Wereldoorlog hadden ze hun eigen molen, maar die werd verlaten omdat veel leden van de familie naar steden in Slovenië en Italië verhuisden. Toen, halverwege de jaren 80, begon haar vader met het planten van nieuwe olijfbomen en het herstellen van de oude.

Het is een baan die Timotej voortzette toen hij met pensioen ging en terugging naar zijn geboorteplaats en toen hij, zoals hij het zelf zegt, verliefd werd op het kweken van olijfbomen.

Tegenwoordig telt Timor zo'n 800 olijfbomen. In 2018 hebben ze won een gouden onderscheiding voor hun organische medium blend op de NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Het is de afgelopen jaren allemaal enorm veranderd. Voordat we oogstten in november of later. Nu volgen we het advies van het Instituut voor Olijfcultuur in Koper (een nabijgelegen stad) en oogsten we eerder. De kwaliteit van de olie is nu natuurlijk beter ”, legt Orjana uit.


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties