Startende Belgische importeur claimt een plek op het wereldtoneel

De oprichters van ASUR betrekken bekroonde oliën uit Griekenland om deze in België en Nederland te verkopen, en worden geconfronteerd met uitdagingen die verband houden met de opkomende olijfoliemarkten.

Tom Suring was medeoprichter van ASUR om hoogwaardige extra vierge olijfolie naar België en Nederland te brengen. (Foto: ASUR)
Door Wasim Shahzad
3 januari 2024 18:18 UTC
455
Tom Suring was medeoprichter van ASUR om hoogwaardige extra vierge olijfolie naar België en Nederland te brengen. (Foto: ASUR)

Bekend om zijn chocolade, de Europese Commissie en de locatie van de beroemde Slag bij Waterloo, België en extra vergine olijfolie zijn verre van synoniem.

Het achtste grootste land (qua bevolking) in de 27 lidstaten van de Europese Unie is echter ook de achtste grootste olijfolieconsument in het blok en het derde grootste niet-producerende consumentenland.

De markt voor olijfolie van hoge kwaliteit in België en Nederland is inderdaad een gespecialiseerde niche, die een unieke reeks uitdagingen met zich meebrengt als het gaat om het werven van klanten- Tom Suring, oprichter, ASUR

Volgens gegevens van de Internationale Olijfraad consumeerde de 11.7 miljoen inwoners van België in het oogstjaar 13,000/2022 naar schatting 23 ton olijfolie. Van de niet-producerende landen schonken alleen Duitsland en Nederland, die aanzienlijk meer bevolkt zijn, meer olijfolie.

Thuisbasis van omvangrijke diaspora's uit het hele Middellandse Zeegebied – Belgen van Italiaanse en Marokkaanse afkomst vormen twee van de drie grootste groepen immigranten en hun nakomelingen – is het misschien niet zo verrassend dat de Belgische importeur ASUR erin geslaagd om in het oogstjaar 2022/23 een van de beste extra vierge olijfolie ter wereld te verkrijgen.

Zie ook:Producentprofielen

"Onze olijfolie is gemaakt van olijven die in Griekenland zijn geteeld, precies in de buurt van het oude Olympia”, vertelt oprichter en eigenaar Tom Suring. Olive Oil Times. "Hier gedijt de kunst van de olijfolieproductie dankzij een proces dat wordt gekenmerkt door nauwgezette aandacht voor detail.”

"We gebruiken olijven uit zorgvuldig gekozen olijfgaarden, die het hele jaar door worden gecontroleerd door onze agronoom, die ervoor zorgt dat de kwaliteit van ons eindproduct compromisloos blijft”, voegde hij eraan toe.

Het idee achter ASUR, dat zijn kwaliteit demonstreerde door op de beurs van 2023 een Gold Award te winnen voor zijn Koroneiki met gemiddelde intensiteit NYIOOC World Olive Oil Competition, kwam nadat Suring door Zuid-Europa had gereisd en zich het verschil realiseerde tussen de vers geproduceerde extra vierge olijfolie die hij daar proefde, vergeleken met wat hij thuis in de supermarkt gewend was te kopen.

"Toen ik door Zuid-Europa reisde, kon ik het verschil in kwaliteit proeven en realiseerde ik me dat de sleutel tot het repliceren van de goede smaken thuis lag in het gebruik van een superieure olie vol authentieke smaken die ook op zijn best presteerde. gezondheidsvoordelen, "Zei hij.

"Ons doel was duidelijk”, voegde Suring eraan toe. "We wilden meer bieden dan een basis olijfolie van eerste persing. Ons doel was om een ​​rijke, smaakvolle olijfolie te bieden die de gerechten waarin de olie werd gebruikt, verbeterde en op zichzelf kon staan.”

profielen-de-beste-olijfolie-productie-europa-startende-belgische-importeur-stakes-claim-op-het-wereldtoneel-olijfolie-tijden

(Foto: ASUR)

Samen met zijn oprichters besloot Suring uiteindelijk om ASUR extra vierge olijfolie uit de Peloponnesos te betrekken na verschillende bezoeken en onafhankelijke bevestiging dat sommige van de lokale boeren met wie ze van plan waren samen te werken, oliën van consistente hoge kwaliteit produceerden.

"We hebben partners gevonden met de kwaliteit waarnaar we op zoek waren”, zegt hij. "Hier kunnen we kopen bij lokale producenten en onze experts zorgen ervoor dat de kwaliteit aan onze normen voldoet.”

"We hebben deze regio verschillende keren bezocht en omdat we er zeker van waren dat dit gebied een zeer hoge kwaliteit produceert, konden we de extra vergine olijfolie maken die de specifieke ASUR-smaak geeft,” voegde Suring eraan toe.

Zoals veel producenten in Griekenland zei Suring 2023/24 oogstjaar op de Peloponnesos was niet zo goed als de vorige oogst.

"Het seizoen 2023 in de Peloponnesos verloopt relatief goed”, zei hij. "We zien enkele uitdagingen, maar deze hebben vooral te maken met de kwantiteit en niet met de kwaliteit, vooral voor degenen die vroeg oogsten. Onze olijven zijn al geoogst en we zijn nu bezig met het blenden van de batches om het best mogelijke resultaat voor onze klanten te verkrijgen.”

Over het geheel genomen noemde Suring waterschaarste en steeds onvoorspelbaarder wordende klimaatomstandigheden als twee van de belangrijkste uitdagingen waarmee de boeren van wie hij olijfolie op de Peloponnesos koopt, worden geconfronteerd.

"Gelukkig hebben onze bosjes het voordeel dat ze in gebieden van 300 tot 400 meter landinwaarts liggen”, zei hij. "Deze verhoogde positionering heeft ons tot nu toe beschermd tegen de zorgen over waterschaarste.”

advertentie
advertentie

Terwijl ASUR een team van experts in dienst heeft om zijn extra vierge olijfolie te mengen, zegt Suring dat een van de belangrijkste uitdagingen voor importeurs in België en Nederland het uitbreiden van extra vierge olijfolie is van een niche- naar een reguliere markt.

"De markt voor olijfolie van hoge kwaliteit in België en Nederland is inderdaad een gespecialiseerde niche, die een unieke reeks uitdagingen met zich meebrengt als het gaat om het werven van klanten”, zei hij. "In het eerste jaar hebben we met succes relaties opgebouwd met gerenommeerde restaurants, hotels en gourmetwinkels. Dit jaar, het tweede jaar, zijn we goed op weg om de omzet van vorig jaar te verhogen.”

Zoals veel producenten en importeurs in de opkomende markten voor olijfolie, zei Suring dat een van de grootste uitdagingen waarmee het merk wordt geconfronteerd, consumentenvoorlichting is over hoe olijfolie van hoge kwaliteit moet smaken.

"In Noord-Europa zijn er veel defecte olijfolie verkocht vanwege een gebrek aan kennis over hoe een goede en gezonde olijfolie zou moeten ruiken en smaken”, aldus Suring. "Omdat de prijs laag is, accepteren opdrachtgevers en klanten dit en kopen deze olijfolie.”

In navolging van de gedachten van veel producenten die zijn geïnterviewd door Olive Oil Times Uit alle hoeken van de olijfoliewereld zegt Suring dat olijfolie in de voetsporen van wijn moet treden om bereidheid te ontwikkelen om voor hoge kwaliteit te betalen.

"Interessant genoeg accepteren consumenten weliswaar geen genoegen met gebrekkige wijn, maar wel olijfolie met gebreken”, zei hij. "Ik geloof echter dat we getuige beginnen te zijn van een verschuiving, en het doet me denken aan de transformatie die we in de koffie-industrie hebben gezien.”

"Ik heb ook de opkomst van verschillende jonge olijfoliemerken op de markt opgemerkt, en ik geloof echt dat de markt groot genoeg is”, voegde Suring eraan toe. "Wat voor mij belangrijk is, is de voortdurende missie om klanten en consumenten voor te lichten en te overtuigen van de waarde van investeren in extra vierge olijfolie van goede kwaliteit. Het geeft voldoening om te zien hoe onze klanten veranderen in onze grootste promotors.”

Naast de hoge kwaliteit, die volgens Suring wordt bevestigd door het winnen van prijzen bij internationale kwaliteitswedstrijden, legt ASUR ook de nadruk op presentatie en investeert het in esthetisch aantrekkelijke verpakkingen voor zijn flessen en blikken.

"We hebben er ook bewust voor gekozen om te investeren in een mooie fles die op iedere tafel een plekje zou kunnen vinden”, aldus Suring. "Hoogwaardige en esthetisch aantrekkelijke producten onderscheiden ASUR van andere merken op de markt.”

Vooruitkijkend zei Suring dat hij van plan is de activiteiten van ASUR uit te breiden naar meer landen, maar voorlopig gefocust blijft op het verstevigen van zijn marktpositie in België en Nederland.

"In de komende vijf tot tien jaar verwachten we een aanzienlijke groei, waardoor onze positie als bloeiend bedrijf met een substantiële omzet in België en Nederland wordt verstevigd en wordt uitgebreid naar andere Europese landen, waaronder de Scandinavische landen”, aldus Suring.

"Het komende jaar blijft onze primaire nadruk echter liggen op het versterken van onze marktpositie in België en Nederland”, voegde hij eraan toe. "Als relatief jong bedrijf moeten we ervoor zorgen dat we een solide basis opbouwen voordat we uitbreiden naar nieuwe markten.”


deel dit artikel

advertentie
advertentie

Gerelateerde artikelen