Intensieve olijfboerderijen dragen bij aan woestijnvorming in Spanje, waarschuwen experts

Onderzoekers waarschuwen dat een vijfde van Spanje het risico loopt op woestijnvorming. Slechte landbouw- en landgebruikspraktijken in combinatie met historisch wanbeheer zijn grotendeels de oorzaak.

September 14, 2021
Door Paolo DeAndreis

Laatste nieuws

Het spook van woestijnvorming doemt op in enkele van de meest wonderbaarlijke landbouwgebieden van Spanje.

Volgens de regering is Andalusië, de grootste olijfolieproducerende regio met een ruime marge en de thuisbasis van de meeste van 's werelds superhoge dichtheid olijfgaarden, behoort tot de meest risicogebieden.

Woestijnvorming wordt altijd veroorzaakt door menselijke overexploitatie van een natuurlijke hulpbron met een langzame vernieuwing in droge gebieden, zoals grondwater of natuurlijke productiviteit.- Gabriel del Barrio, onderzoeker, Arid Zones Experimental Station, CSIC

"De technologische veranderingen die gepaard gaan met de nieuwe ontwikkelingen in de olijflandbouw zorgen voor een aantal onzekerheden voor het milieu, "vertelde Gabriel del Barrio, een onderzoeker aan het Arid Zones Experimental Station binnen het Spaanse nationale agentschap voor wetenschappelijk onderzoek (CSIC) in Almeria. Olive Oil Times.

Zie ook:Een vijfde van Italië loopt gevaar op woestijnvorming, waarschuwen irrigatiedeskundigen

Traditionele bosjes zijn vergelijkbaar met oerbossen in die zin dat ze van nature groeien in droge grond met diepe wortels. Bossen met een superhoge dichtheid hebben echter meestal ondiepe wortels en zijn voortdurend nat vanwege continue druppelirrigatie.

Bovendien kunnen traditionele boomgaarden eeuwenoude bomen bevatten, terwijl bosjes met een hoge dichtheid (hierna: intensief bosjes in Spanje) bestaan ​​meestal uit bomen die slechts enkele decennia oud zijn. Ten slotte omvatten bosjes met een superhoge dichtheid (superintensief) bomen waarvan de levensverwachting niet hoger is dan 14 of 16 jaar.

advertentie

Spanje is veruit de grootste olive oil producer in de wereld, maar heeft nog steeds het potentieel om de productie snel te blijven verhogen als gevolg van de proliferatie van bosjes met een hoge en superhoge dichtheid, volgens Juan Vilar, een strategisch adviseur voor de olijvensector.

"Spanje heeft genoeg bomen om op dit moment twee miljoen ton te realiseren olive oil productie', vertelde hij Olive Oil Times een Interview juli 2021.

In het oogstjaar 2020/21, productie bereikte 1.4 miljoen ton. Zowel de enorme hoeveelheid als hoge kwaliteit van zijn olijfolie maken van het land een van 's werelds meest relevante olijfolie-exporteurs. Het overgrote deel van deze productie is het resultaat van de zeer dichtbegroeide bosjes van het land.

De impact van dit type productie op het ecosysteem moet volgens del Barrio echter nog volledig worden begrepen.

"De gevolgen van deze transformaties voor de bodem biologische systemen, inclusief de parasitaire, en de grond-atmosfeer-uitwisselingen van water en energie, blijven bijna onontgonnen, "zei del Barrio. "Een bijkomend probleem is de hoge irrigatiebehoefte in gebieden die van nature droog staan.”

In het rapport "Aanpak van de kosten van de olijventeelt”, meldde de Spaanse Vereniging van Olijventeeltgemeenten (AEMO), onlangs geciteerd door de krant El Mundo, dat de traditionele olijfgaarden 71 procent vertegenwoordigen van alle olijfgaarden met een totaal van 2.5 miljoen hectare. Daarvan wordt 49 procent als mechaniseerbaar beschouwd, terwijl 22 procent met de hand moet worden verzorgd.

Toch zijn de kosten om traditionele boomgaarden te exploiteren en te onderhouden in een markt die wordt gedomineerd door boomgaarden met een hoge en superhoge dichtheid, zo hoog dat landeigenaren in de problemen komen. proces van verlaten 130,000 hectare bos, met nog eens 500,000 hectare waarvan wordt aangenomen dat ze het risico lopen te worden verlaten.

Terwijl het oogsten van een traditionele boomgaard tussen de € 0.20 en € 0.25 per kilogram olijven zou kunnen kosten, kunnen de kosten voor superhoge dichtheid zo laag zijn als € 0.05 of € 0.06, volgens schattingen van Almazaras de la Subbética, die El Mundo aanhaalde.

De onderzoekers zeiden dat het identificeren van de oorzaken en effecten van de bodemtransformatie de eerste stappen zijn om te begrijpen hoe sociaal-economische en omgevingsfactoren bijdragen aan de huidige trend. Woestijnvorming is de oorzaak, en landdegradatie is het gevolg.

Volgens Spaanse wetenschappers is momenteel 20 procent van het land aangetast door de klimatologische en sociale veranderingen die in het verleden verwoestijning veroorzaakten.

"Dit is historische degradatie die bijvoorbeeld gepaard gaat met ontbossing als gevolg van de mijnbouwindustrieën van de 19e eeuwth eeuw of tot de volgende onteigening van land van de kerk aan het einde van de 19th eeuw tot begin 20th, land dat vervolgens met winst werd geveild', zei del Barrio.

Volgens de CSIC-onderzoekers is dit type landschap enigszins stabiel en veroorzaakt het geen milieuproblemen, hoewel het moet worden hersteld.

"Nog eens 30 procent van het land is onproductief met een lage biomassa, wat als milde degradatie kan worden beschouwd, "zei del Barrio.

Als we kijken naar het grondgebied van het hele land, ondergaat slechts 30 procent van het land momenteel geen woestijnvorming of loopt het risico van het fenomeen.

"Woestijnvorming wordt altijd veroorzaakt door menselijke overexploitatie van een natuurlijke hulpbron met een langzame vernieuwing in droge gebieden, zoals grondwater of natuurlijke productiviteit, "zei del Barrio. "Normaal gesproken wordt het getriggerd in een tijdelijke vensterkans die gepaard gaat met een gunstige klimaatoscillatie, zoals een regenperiode, of een technologische ontwikkeling, bijvoorbeeld een efficiëntere grondwaterwinning.”

In dit scenario, "de lokale bevolking stemt haar inspanningen en economie af op zo'n kortstondige periode en komt vast te zitten wanneer de geëxploiteerde hulpbron in gevaar komt, hetzij omdat het klimaat naar het tegenovergestelde einde fluctueert, hetzij omdat de hulpbron een dergelijke winningssnelheid niet ondersteunt, "voegde del Barrio eraan toe. "Dit is de essentie van woestijnvorming en veroorzaakt bodemdegradatie.”

Toch ontdekten onderzoekers dat slechts één procent van het land actieve degradatie ondergaat, een deel dat volgens hen lijkt op wat er in veel andere delen van de wereld te vinden is, zoals onder meer het noordoosten van Brazilië, China en de noordelijke Maghreb.

"Het is echter belangrijk om te begrijpen dat de overeenkomstige sites actief worden overgeëxploiteerd”, zei del Barrio. "Ze fungeren als zwarte gaten in het omringende landschap, waarnaar ze milieuproblemen exporteren, zoals uitputting van watervoerende lagen, plotselinge overstromingen, sekwestratie van traditioneel beheer en meer.”

Delen van Levante, de Canarische eilanden, het zuiden van La Mancha, de Ebro-vallei, delen van Extremadura en de Zee van Olijven in Andalusië ondergaan ze allemaal een actieve woestijnvorming.

Andere regio's, waaronder Murcia en Huelva, liggen ook op schema om zich bij de lijst aan te sluiten als er niets verandert.

Teresa Ribera, de Spaanse minister voor ecologische transitie en de demografische uitdaging, vertelde de Financial Times dat: "Spanje is het land van de Europese Unie met het grootste risico op woestijnvorming” en zei dat de regering de komende maanden een nieuwe strategie zou aankondigen om het fenomeen te bestrijden.

Een van de redenen voor Ribera's grimmige beoordeling is dat landdegradatie veroorzaakt door woestijnvorming bijna onomkeerbaar is op menselijke tijdschalen, omdat de ecosystemen van die gebieden extreme vereenvoudiging hebben ondergaan en niet bestand zijn tegen significante veranderingen in het milieu.

Onderzoekers werken eraan om die te identificeren "onomkeerbaarheidsdrempels”, waardoor boeren, wetenschappers en politici actie kunnen ondernemen voordat een omslagpunt wordt bereikt. Toch kunnen veel andere getroffen gebieden worden hersteld door herbebossing of andere programma's die de biodiversiteit bevorderen.

"De kans dat een site gedegradeerd blijft, herstelt of herstel accepteert, hangt grotendeels af van de beginconditie, "zei del Barrio. "Daarom denken we dat kaarten van de staat van het land, die alle staten van ecologische volwassenheid weergeven en niet alleen gedegradeerde staten, een geweldig planningsinstrument zijn om het behoud en herstel van het landschap te beheren.

"Daarom is de oplossing een zorgvuldige monitoringaanpak", voegde hij eraan toe. "Het kan worden gedaan met behulp van teledetectie van het landoppervlak om de voortgang of terugtrekking van landdegradatie te beoordelen, en veel internationale initiatieven zijn succesvol in deze lijn.

"Tegelijkertijd kunnen sociaaleconomische processen die woestijnvorming onderbouwen, wiskundig worden gemodelleerd om duurzaamheid en veerkracht op de lange termijn onder veranderende scenario's te onderzoeken, "vervolgde Del Barrio.

Volgens de onderzoekers is het de uitdaging om beide benaderingen te koppelen.

"Dat betekent dat we de terugkoppeling tussen het verleden, het gedegradeerde land en het heden en de woestijnvormingsprocessen moeten formaliseren', zegt Del Barrio. "Dergelijke feedback is natuurlijk bekend, maar moet worden gecodeerd in goede beslissingsondersteunende systemen, en dit is wat een groot deel van de wetenschappelijke gemeenschap bezig houdt.”

Andere opties die voor olijfproducenten een rol kunnen spelen, zijn het vinden van "een passend evenwicht tussen extensief en intensief beheer, met daartussen ongebruikte grond”, zei del Barrio.

"Kassen in Almeria nemen bijvoorbeeld relatief weinig land in beslag in verhouding tot hun productieprestaties", voegde hij eraan toe. "Hoewel dergelijk landgebruik zijn eigen problemen met zich meebrengt, en het is in feite een van de woestijnvormingsscenario's die we hebben ontdekt, laat het concentreren van de productie in deze gebieden een groot achterland in een natuurlijke of semi-natuurlijke toestand achter."

"Daarom moeten we bipolariteiten vermijden, zoals traditioneel-goed versus intensief-slecht, die misleiden tot een vereenvoudigd ecologisch manicheïsme, "concludeerde del Barrio. "We hebben een complexe samenleving en oplossingen moeten gebaseerd zijn op dynamische evenwichten in plaats van op ideale scenario's.”



Olive Oil Times Video-serie

Advertisement

advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties