`Topprioriteit van Gaea CEO: 'Blijf onze klanten elke dag van dienst zijn' - Olive Oil Times

Topprioriteit van Gaea CEO: 'Blijf onze klanten elke dag van dienst zijn'

Jul. 29, 2015
Lisa Radinovski

Laatste nieuws

Vorige week heeft Aris Kefalogiannis, de CEO van Gaea, gesproken met Olive Oil Times over het succes van zijn bedrijf bij het aangaan van de uitdagingen van de Griekse economische crisis, de dringende behoefte aan hervormingen in Griekenland, enkele pijlers van de economische groei van het land en Gaea's zorg voor het milieu en voor de mensen achter de bekroonde producten van het bedrijf.

We moeten onze samenleving, onze economie en de manier waarop we werken veranderen.- Aris Kefalogiannis

Gaea-producten worden geëxporteerd naar 26 landen, waaronder de VS, Duitsland, het VK, Rusland en Noorwegen. Samen met wat Gaea's nieuwe video identificeert als de meest bekroonde Griekse extra vergine olijfolie ter wereld, die goed is voor 50 procent van de omzet, produceert het bedrijf olijven en andere authentieke Griekse producten. De productie en export zijn ononderbroken doorgegaan tijdens de financiële crisis, zelfs nadat banken waren gesloten en kapitaalcontroles waren opgelegd, waarbij Gaea op 13 juli een nieuwe olijfolie- en olijvenverpakkingslijn introduceerde in de Verenigde Staten.

Kefalogiannis zegt dat Gaea niets uitstelt tijdens de crisis: "Het doel is om onze klanten elke dag van dienst te blijven; dit is het belangrijkste. We weten dat zolang we erin slagen dat te doen, we als bedrijf gezond en levendig zullen zijn. Onze nadruk bij crisisbeheer ligt op het doorgaan met werken en het laden van onze bestellingen.” Ze hebben dit bereikt, met een hogere verkoop in juli dan enig ander jaar. Het was een worsteling, gezien de noodzaak van contante vooruitbetalingen, met een eerder goedgekeurde kredietlijn die nog niet was geactiveerd, zelfs niet nadat de banken weer waren geopend. Gaea slaagde erin buitenlandse leveranciers te betalen en de voorraden op peil te houden door een bankrekening buiten Griekenland te openen.

Kefalogiannis vermeldt dat zowel Griekse importbedrijven als de exportbedrijven die afhankelijk zijn van geïmporteerde materialen, worden geconfronteerd met: "enorme problemen” nu, met honderden, zo niet duizenden geladen containers die in havens wachten tijdens de huidige bankencrisis en economische recessie. Toch, merkt Kefalogiannis op, zijn velen opgelucht dat Griekenland heeft vermeden "het ergste: een ongecontroleerd faillissement van de Griekse staat. Niemand kon precies voorspellen wat dat zou betekenen.”

Kefalogiannis schrijft Gaea's huidige succes grotendeels toe aan de oprichting afgelopen maart van Gaea North America, een volledige dochteronderneming van het Griekse bedrijf, dat wordt geleid door David Neuman, de voormalige CEO van Lucini Italia, en gevestigd in Hollywood, Florida. Met Gaea-producten die gemakkelijk verkrijgbaar zijn in de VS dankzij een zeer goed distributienetwerk in het noordoosten, vooral in het metrogebied van New York en met de Noordoost- en Midden-Atlantische divisies van Whole Foods, heeft de Amerikaanse invoer een sterke bijdrage geleverd aan de recente hoge piek van Gaea. omzet.
Zie ook:Wat een olijfoliemerk nodig heeft? 'Maak het groot' in de VS
Als de situatie in Griekenland echter meer in het algemeen moet verbeteren, is Kefalogiannis onvermurwbaar over één ding: "Als ik één woord moet zeggen, zeg ik: hervormingen. We moeten onze samenleving, onze economie, de manier waarop we werken, de manier waarop de Griekse staat is opgericht, alle slechte praktijken, de beschermde beroepen volledig veranderen.” Hij stelt dat dergelijke hervormingen ervoor zullen zorgen dat "een toekomst voor Griekenland, zelfs als we teruggaan naar de drachme”, een terugkeer waar hij sterk tegen is, in het voordeel van de euro, hoewel hij toegeeft dat een gedevalueerde drachme in theorie een bedrijf als het zijne zou kunnen helpen, dat voor 82 procent van de export afhankelijk is van zijn zaken.

Of Griekenland nu bij de euro blijft of terugkeert naar de drachme, waarschuwt Kefalogiannis, "zonder hervorming zouden structurele problemen dezelfde tekorten en problemen met zich meebrengen en de zaken naar beneden slepen.” Hij stelt ook dat "bezuinigen zonder hervormingen is een doodlopende weg.” Het belangrijkste voor hem is niet welke regering de leiding heeft, maar dat er hervormingen worden doorgevoerd, omdat hij verwacht dat hervormingen alle sectoren van de samenleving ten goede zullen komen en de brain drain die Griekenland al jaren teistert, zal helpen keren. "Hervormingen zullen voorwaarden scheppen voor deze getalenteerde mensen om terug te komen. Veel getalenteerde mensen zijn naar het buitenland verhuisd en worden extreem succesvol als ze deel uitmaken van een georganiseerde samenleving.” Hij beschouwt hun vermogen om onder verschillende omstandigheden te gedijen als een bewijs dat hervormingen nodig zijn en zullen helpen.

Nadat hervormingen zijn doorgevoerd, suggereert Kefalogiannis dat: "drie pijlers” zouden centraal kunnen staan ​​in een economisch herstel: 1) het Griekse dieet, 2) toerisme, inclusief culinair toerisme, en 3) scheepvaart. Gaea's video wijst erop, "Hoe ver je ook in de Griekse geschiedenis kijkt, je zult zien dat olijfolie ons dieet domineert. Het is de basis van het mediterrane dieet en alle wetenschappers bevestigen de voordelen ervan.” Met traditionele Griekse producten heeft Gaea geholpen om het traditionele Griekse dieet aan de wereld te introduceren, zowel als onderdeel van de mediterrane keuken als in termen van zijn unieke gezonde eigenschappen.

advertentie

Een nauwere band tussen toerisme en de voedingsindustrie zou beide sectoren ten goede kunnen komen. Kefalogiannis stelt dat terwijl "culinair toerisme staat in Griekenland nog in de kinderschoenen”, is er een enorm potentieel. "Er is geen krachtiger hulpmiddel om ons dieet en onze producten aan de wereld te introduceren dan door mensen hierheen te brengen, vooral tijdens de oogst. Het maakt een blijvende indruk. De excursie is het meest effectieve marketing- en verkoopinstrument.”

Hoewel Kefalogiannis het belang van marketing erkent, heeft Gaea ook blijk gegeven van een indrukwekkende bezorgdheid voor zowel mens als milieu. De website van Exportleaders geeft aan dat het bedrijf de eerste CO--neutrale olijfolie en olijven ter wereld produceerde. Kefalogiannis uitgelegd aan: Olive Oil Times dat Gaea dit heeft bereikt door de uitstoot van kooldioxide te meten tijdens de levenscyclus van olijfolie, van het veld tot in het schap van de supermarkt. Ze ontdekten dat voor elke kilogram conventionele olijfolie die Gaea verkocht, 4.08 kilogram koolstofdioxide werd uitgestoten, en slechts 1.87 kilogram koolstofdioxide voor biologische olijfolie. Dit is veel beter dan bijvoorbeeld tomaten bij 35 kilogram kooldioxide per kilogram, of rundvlees bij 70 kilogram kooldioxide.

Gaea wilde zijn CO70-voetafdruk berekenen omdat het bedrijf een vergoeding betaalt aan de Zwitserse stichting myclimate voor elke kilogram koolstofdioxide die in de atmosfeer vrijkomt. Die vergoeding wordt geherinvesteerd in hernieuwbare energiebronnen in ontwikkelingslanden over de hele wereld. Toen ze eenmaal hadden geleerd wat de meeste CO--uitstoot veroorzaakte, konden ze werken aan het verminderen van de uitstoot, zoals iedereen kan. Verrassend genoeg veroorzaakte niet de productie van glazen flessen of zelfs het transport naar verschillende delen van de wereld - procent van de CO--voetafdruk van conventioneel geproduceerde olijfolie, maar de kleine hoeveelheid meststoffen en pesticiden die door olijfboeren werden gebruikt. Dat verklaart waarom biologische olijfolie productie leidt tot een veel lagere uitstoot van kooldioxide.

Naast bezorgdheid over het milieu toont Gaea respect voor mensen. Kefalogiannis legt uit dat zijn bedrijf werknemers ondersteunt die een opleiding willen volgen, nadat ze twee masters hebben gefinancierd (één in de VS). "We moedigen mensen aan om hun vaardigheden te ontwikkelen en te groeien in het bedrijf. Veel medewerkers zijn heel laag begonnen in Gaea en werken nu in het management.”

Gaea's aandacht voor de behoeften van mensen reikt veel verder dan de 52 Griekse werknemers. Kefalogiannis zegt dat Gaea het eerste olijfoliebedrijf in Griekenland was dat jaar na jaar contractuele landbouw met dezelfde mensen beoefende - zowel individuele boeren als coöperaties. Nu heeft Gaea een innovatieve exclusiviteitsovereenkomst voor de lange termijn met de landbouwcoöperatie in Kritsa, Kreta: Gaea koopt alles wat ze produceren en geeft ze 50 procent van de gecreëerde toegevoegde waarde terug - aanzienlijk meer dan producenten over het algemeen krijgen. Kefalogiannis gelooft in "boeren belonen voor uitstekende kwaliteit” om de producten van constante hoge kwaliteit te verkrijgen waar Gaea naar op zoek is.

In Sitia, Kreta, legt hij uit, beloont Gaea boeren op een andere manier, door te proberen de Unie van Landbouwcoöperaties met een hoge schuldenlast te redden van een faillissement, in samenwerking met de Bank van Piraeus, de grootste schuldeiser van de vakbond. Uiterlijk in januari 2016 zal een nieuw bedrijf, een joint venture van Gaea en de vakbond, operationeel worden, onder de merknaam "Sitia Olive Roots SA.” Gaea en de vakbond zullen het bedrijf leiden, waarbij Gaea betaalt voor het gebruik van de moderne faciliteiten van de vakbond en de beroemde, bekroonde PDO-merknaam. Eleotechnia meldt dat de geplande 20-jarige samenwerking tussen Gaea en de Unie van Sitia de failliete vakbond zal redden, de boeren zal profiteren van contractuele landbouw en de beroemde naam Sitia op de internationale olijfoliemarkt zal behouden, terwijl Gaea's management- en marketingvaardigheden de vakbonden genoeg verdienen om hun schulden af ​​te betalen.


Olive Oil Times Video-serie
advertentie

Gerelateerde artikelen

Feedback / suggesties