De 15-jarige reis van de familie Ricchiuti naar uitmuntende olijfolie

De familie achter Enzo Olive Oil heeft een jonge olijvenboerderij gebouwd voor een van de meest bekroonde merken van de Golden State.

Vincent (links) en Patrick Ricchiuti
Door Thomas Sechehaye
27 november 2023 23:51 UTC
762
Vincent (links) en Patrick Ricchiuti

Al meer dan 100 jaar boert de familie Ricchiuti in het hart van de centrale San Joaquin Valley in Californië.

Het verhaal van de familie begon met een reis vanuit Vincenzo Ricchiuti's geboorteland Italië en de oprichting van het familielandbouwbedrijf in 1914.

Elke keer dat je een product maakt dat erkenning verdient in de top van het talent, is dat een geweldig gevoel.- Vincent Ricchiuti, COO, Enzo Olijfolie

Met de oprichting van Enzo-olijfolie vijftien jaar geleden breidden ze de familie-erfenis uit naar de biologische olijfolieproductie.

"Enzo Olive Oil Co. werd technisch gezien opgericht in 2008, hoewel mijn familie al vier generaties lang in de San Joaquin Valley landbouw bewerkt”, vertelde medeoprichter en Chief Operations Officer Vincent Ricchiuti. Olive Oil Times.

Zie ook:Producentprofielen

"Historisch gezien waren we een amandel- en versfruitbedrijf (P – R Farms)”, legt hij uit. "In 2008 wisten we om verschillende redenen dat we ons bedrijf wilden diversifiëren.”

"Gelukkig keken we naar de toekomst”, zei hij. "Mijn vader, Patrick Ricchiuti, zit op de Ag. Foundation Board van Fresno State [California State University, Fresno] en zagen hoe de productie van olijfolie de toekomst was, dus namen we de beslissing om onze eerste olijfbomen met superhoge dichtheid te planten”, zei hij.

Sinds dat besluit heeft het bedrijf zich gefocust op kwaliteit, waarbij de inspanningen van de vorige oogst op de beurs van 2023 werden beloond met drie Gold Awards. NYIOOC World Olive Oil Competition.

Het bereiken van de bekroonde kwaliteit uit hun biologische olijfgaarden gebeurde echter niet van de ene op de andere dag, en Ricchiuti dacht na over hoe de beginjaren gevuld waren met vragen en experimenten.

"In 2011 hadden we onze eerste olijvenoogst en onze eerste crush van olijfolie. Ik weet zeker dat je je kunt voorstellen dat het eerste jaar vol vallen en opstaan ​​was – veel lange dagen en lange nachten om dingen uit te zoeken,' zei hij glimlachend. "Als je ziet hoe ver we als bedrijf zijn gegroeid, is het geweldig om daar aan terug te denken en te beseffen hoeveel we niet wisten toen we net begonnen.”

Tegenwoordig is de Enzo-olijfoliemolen klaar voor prestaties. De molen ligt verscholen in de pittoreske olijfboomgaarden in de centrale San Joaquin-vallei. Bij Enzo wordt het gehele productieproces van olijfolie ter plaatse uitgevoerd, waardoor volgens Ricchiuti zijn team de kwaliteit van begin tot eind kan garanderen.

De biologische olijfbomen worden geplant in dit optimale groeiklimaat, vergelijkbaar met het Middellandse Zeegebied. Ricchiuti en zijn vader verzorgen en verzorgen de bomen het hele jaar door zorgvuldig.

Eenmaal geplukt worden de olijven onmiddellijk van de boomgaard naar de fabriek vervoerd om te worden gemalen. Het resultaat is bekroond extra vergine olijfolie.

"Het Oogst 2023 gaat tot nu toe uitstekend. We zien een geweldige productie”, aldus Ricchiuti. "We oogsten een aantal jonge arealen en eerstejaars boomgaarden, samen met oudere bomen die allemaal echt geweldig fruit produceren."

De San Joaquin Valley kende in 2023 een relatief koel jaar. Als gevolg hiervan verwacht Ricchiuti dat Enzo eerder dan verwacht uitstekende olieopbrengsten ziet.

"We maken gebruik van een aantal geavanceerde technologie waarmee we kunnen bepalen wat het beste moment is om met de oogst te beginnen, om zo de opbrengst en smaak te maximaliseren," zei hij. "Hierdoor konden we onze oogst zo vroeg mogelijk starten: op 17 oktoberth, wat een geweldig teken is nu we het koelere november ingaan.”

advertentie

Ricchiuti voegde eraan toe dat deze oogst heel anders is geweest dan de vorige, die Enzo vlak voor de start van een van de oogsten heeft afgerond. De natste winters van Californië in de recente herinnering.

"Ik zal het nooit vergeten; We waren op de laatste dag rond het middaguur klaar met onze oogst – en om 1 uur begon de regen te vallen en het hield maar niet op”, zei hij. "We hadden het geluk dat we de oogst net op tijd konden afronden.”

profielen-de-beste-olijfolie-productie-Noord-Amerika-de-ricchiuti-families-15jarige-reis-naar-olijfolie-excellentie-olijfolie-tijden

Patrick Ricchiuti plantte in 2008 olijfgaarden met een superhoge dichtheid, nadat hij het potentieel van de olijfolieproductie in de Golden State had gezien.

"De grootste uitdaging op het gebied van olijfolie is dezelfde uitdaging die mensen in de landbouw over de hele wereld momenteel ervaren: het weer”, aldus Ricchiuti. "Het is altijd weer met olijfolie.”

Het bedrijf heeft met verschillende andere uitdagingen te maken gehad om op het punt te komen om topprijzen te verdienen bij 's werelds grootste wedstrijd voor olijfoliekwaliteit. Een grillig klimaat, natte omstandigheden, droogte en extreme hitte zijn enkele van de klimaatomstandigheden die Enzo de afgelopen jaren heeft ervaren.

advertentie

"Droogte is een punt van zorgiets wat we op het hele Europese continent zien gebeuren en dit jaar gevolgen heeft voor de producenten”, zei hij. "Maar een nat jaar brengt ook het risico met zich mee dat we de oogst niet kunnen weghalen, dat we de oogstmachines niet in en uit het veld kunnen krijgen.”

Ricchiuti zei dat de familie zich inzet om verantwoordelijke rentmeesters te zijn van de olijfgaarden en de boerderij. Dit proces vereist voortdurende evaluatie, verbetering en implementatie van duurzame, economische en ecologisch verantwoorde teeltpraktijken.

Er worden voortdurend inspanningen geleverd om de CO--voetafdruk te verkleinen, onder meer door gebruik te maken van zonne-energie, state-of-the-art irrigatie en ervoor te zorgen dat alle bijproducten opnieuw worden gebruikt.

Er staan ​​nog meer olijfbomen in het verschiet, omdat Ricchiuti zich inzet om te voldoen aan de vraag van klanten naar biologische olijfolie van topkwaliteit.

"Wat de toekomst van ons bedrijf betreft, zijn we van plan om door te gaan met het planten van olijfbomen en het laten groeien van ons olijfoliemerk, waardoor we hopelijk de in Californië geteelde categorie vooruit helpen”, aldus Ricchiuti.

profielen-de-beste-olijfolie-productie-Noord-Amerika-de-ricchiuti-families-15jarige-reis-naar-olijfolie-excellentie-olijfolie-tijden

Sinds 2018 heeft ENZO Olijfolie 14 prijzen gewonnen op de NYIOOC World Olive Oil Competition.

"Hoe meer mensen proeven en leren over Californische olijfolie, hoe meer ze er vertrouwen in gaan krijgen en het gaan herkennen als premiumkwaliteit”, voegde hij eraan toe. "We werken nauw samen met de COOC (California Olive Oil Council) om deze boodschap te helpen verspreiden; al onze olijfolie draagt ​​het COOC-zegel.”

Eerder dit jaar maakte het bedrijf verdiende drie Gold Awards bij de World Competition voor zijn merk Delicate, een biologische Arbequina met gemiddelde intensiteit; Medium merk, een biologisch medium Arbosana; en merk Bold, een biologisch medium Koroneiki.

"Elke keer dat je een product maakt dat erkenning verdient in de top van het talent, is dat een geweldig gevoel”, aldus Ricchiuti. "Voor ons is [de NYIOOC is] als een rapport dat ons vertelt hoe goed we het doen tussen de beste producenten ter wereld.”

"Een Gold Award in New York betekent meer omdat de kwaliteit van de inzendingen zo hoog is; het voelt geweldig om laten zien wat we hier in Californië doen en hopelijk blijven we onze positie als olijfolieproducerende regio van topkwaliteit wereldwijd versterken.”



deel dit artikel

advertentie
advertentie

Gerelateerde artikelen